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Chordomes

Le chordome est un type rare de cancer des os qui survient le plus souvent dans les os de la colonne vertébrale ou du crâne. Il se produit principalement là où le crâne se trouve au-dessus de la colonne vertébrale (base du crâne) ou en dessous de la colonne vertébrale (sacrum).

Le chordome commence dans les cellules qui forment une collection de cellules dans l'embryon en développement qui sont autrefois devenus les disques de la colonne vertébrale. La plupart de ces cellules disparaissent à votre naissance ou peu de temps après. Parfois, cependant, quelques-unes de ces cellules restent et elles deviennent rarement cancéreuses.


Bien que le chordome puisse survenir à tout âge, il est plus fréquent chez les adultes âgés de 40 à 60 ans.

Le chordome se développe généralement lentement. Il peut être difficile à traiter car il est souvent très proche de la moelle épinière et d'autres structures importantes telles que les artères, les nerfs ou le cerveau.

Diagnostic

Les tests et les procédures utilisés pour diagnostiquer le chordome comprennent :

Prélèvement d'un échantillon de cellules pour des tests en laboratoire (biopsie). Une biopsie est une procédure visant à prélever un échantillon de cellules suspectes pour des tests en laboratoire. En laboratoire, des médecins spécialement formés appelés pathologistes examinent les cellules au microscope pour déterminer si des cellules cancéreuses sont présentes.

Déterminer comment la biopsie doit être effectuée nécessite une planification minutieuse de la part de l'équipe médicale. Les médecins doivent faire la biopsie d'une manière qui n'empêche pas une future intervention chirurgicale pour enlever le cancer. Par conséquent, demandez à votre médecin de vous référer à une équipe d'experts possédant une vaste expérience dans le traitement du chordome.

Obtenir une vue plus détaillée. Votre médecin peut recommander des tests d'imagerie pour aider à visualiser votre chordome et déterminer s'il s'est propagé au-delà de la colonne vertébrale ou de la base du crâne. Les tests peuvent inclure une IRM ou une tomodensitométrie.

Après avoir diagnostiqué un chordome, votre médecin consultera des spécialistes en médecine de l'oreille, du nez et de la gorge (oto-rhino-laryngologie), du cancer (oncologie) et de la radiothérapie (radio-oncologie) ou de la chirurgie pour élaborer un plan de traitement adapté à vos besoins. Votre équipe de soins peut également inclure des spécialistes en endocrinologie, en ophtalmologie et en réadaptation, au besoin.

Traitement

Le traitement du chordome dépend de la taille et de l'emplacement du cancer, ainsi que du fait qu'il a envahi les nerfs ou d'autres tissus. Les options peuvent inclure la chirurgie, la radiothérapie, la radiochirurgie et les thérapies ciblées.

Traitement du chordome dans la colonne vertébrale sacrée

Si le chordome affecte la partie inférieure de la colonne vertébrale (sacrum), les options de traitement peuvent inclure :

Opération. L'objectif de la chirurgie du cancer du rachis sacré est d'enlever tout le cancer et une partie des tissus sains qui l'entourent. La chirurgie peut être difficile car le cancer est proche de structures critiques telles que les nerfs et les vaisseaux sanguins. Lorsque le cancer ne peut pas être complètement éliminé, les chirurgiens peuvent essayer d'en retirer le plus possible.

Radiothérapie. La radiothérapie utilise des rayons à haute énergie tels que les rayons X ou les protons pour tuer les cellules cancéreuses. Pendant la radiothérapie, vous vous allongez sur une table tandis qu'une machine se déplace autour de vous en dirigeant les faisceaux de rayonnement vers des points spécifiques de votre corps.

La radiothérapie peut être utilisée avant la chirurgie pour rétrécir un cancer et faciliter son retrait. Il peut également être utilisé pour tuer les cellules cancéreuses restantes après la chirurgie. Si la chirurgie n'est pas une option, la radiothérapie peut être recommandée à la place.

Le traitement avec de nouveaux types de radiothérapie, comme la protonthérapie, permet aux médecins d'utiliser des doses plus élevées de rayonnement tout en épargnant les tissus sains, ce qui peut être plus efficace dans le traitement du chordome.

Radiochirurgie. La radiochirurgie stéréotaxique utilise plusieurs faisceaux de rayonnement pour tuer les cellules cancéreuses dans une très petite zone. Tous les faisceaux de rayonnement ne sont pas très puissants, mais le point où tous les faisceaux se rencontrent - dans le chordome - reçoit de fortes doses de rayonnement pour tuer les cellules cancéreuses. Il peut être utilisé avant ou après une intervention chirurgicale pour un chordome de radiochirurgie. Si la chirurgie n'est pas une option, la radiochirurgie peut être recommandée à la place.

Thérapie ciblée. La thérapie ciblée utilise des médicaments qui se concentrent sur des anomalies spécifiques trouvées dans les cellules cancéreuses. En s'attaquant à ces anomalies, les traitements médicamenteux ciblés peuvent entraîner la mort des cellules cancéreuses. La thérapie ciblée est parfois utilisée pour traiter le chordome qui s'est propagé à d'autres parties du corps.

Traitement du chordome à la base du crâne

Chirurgie endoscopique de la base du crâneOpen popup dialog

Si le chordome affecte la zone où la colonne vertébrale rencontre le crâne (base du crâne), les options de traitement peuvent inclure :

Opération. Le traitement commence généralement par une opération visant à éliminer autant que possible le cancer sans endommager les tissus sains voisins ni causer de nouveaux problèmes tels que des lésions cérébrales ou médullaires. Si le cancer se trouve à proximité de structures importantes telles que l'artère carotide, l'ablation complète peut ne pas être possible.

Dans certains cas, les chirurgiens peuvent utiliser des techniques spéciales, telles que la chirurgie endoscopique, pour accéder au cancer. Chirurgie endoscopique de la base du crâne, nez long inséré pour accéder au cancer. Il s'agit d'une technique peu invasive qui consiste à utiliser un tube fin (endoscope). Des instruments spéciaux peuvent être passés à travers le tube pour retirer le cancer.

Rarement, les chirurgiens peuvent recommander une opération supplémentaire pour enlever autant de cancer que possible ou pour stabiliser la zone où se trouvait le cancer.

Radiothérapie. La radiothérapie utilise des rayons à haute énergie tels que les rayons X ou les protons pour tuer les cellules cancéreuses. La radiothérapie est généralement recommandée après une intervention chirurgicale pour le chordome de la base du crâne afin de tuer toutes les cellules cancéreuses qui pourraient rester. Si la chirurgie n'est pas une option, la radiothérapie peut être recommandée à la place.

Les techniques de radiothérapie qui ciblent plus précisément le traitement permettent aux médecins d'utiliser des doses plus élevées de rayonnement pour le chordome qui peuvent être plus efficaces. Ceux-ci incluent la protonthérapie et la radiochirurgie stéréotaxique.


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