top of page

În urmă cu 50 de ani, primul aparat de tomografie a fost găsit datorită unui inginer de la casa de d

Posibilitatea unor obiecte prețioase ascunse în camere secrete poate aprinde cu adevărat imaginația. La mijlocul anilor 1960, inginerul britanic Godfrey Hounsfield s-a gândit dacă ar putea detecta zone ascunse din piramidele egiptene prin captarea razelor cosmice care trec prin goluri nevăzute.


El a apărat de ani de zile această idee, care poate fi interpretată ca „să se uite în interiorul unei cutii fără a o deschide”. În cele din urmă, și-a dat seama cum să folosească razele de înaltă energie pentru a dezvălui lucruri invizibile cu ochiul liber. El a inventat o modalitate de a vedea în interiorul craniului și de a captura o imagine a creierului moale din interior.


Copilăria lui Godfrey Hounsfield nu părea să sugereze că va realiza mare lucru. Nu era un elev deosebit de bun. În copilărie, profesorii lui l-au descris ca fiind „cu capul dur”. S-a alăturat Forțelor Aeriene Regale Britanice la începutul celui de-al Doilea Război Mondial, dar nu a fost un soldat foarte bun. El era, totuși, un magician peste mașinile electrice – mai ales când a prezentat un nou radar inventat pe care îl va instala juriului pentru a-i ajuta pe piloți să-și găsească mai bine drumul spre casă în nopțile întunecate și înnorate. După război, Hounsfield a urmat sfatul comandantului său și a obținut o diplomă în inginerie. Și-a făcut meseria la EMI - compania ar fi mai cunoscută pentru vânzarea trupei Beatles.


Albumele au început ca industrii electrice și muzicale, cu accent pe electronică și inginerie electrică.


Talentele naturale ale lui Hounsfield l-au propulsat să conducă echipa care a construit cel mai avansat computer mainframe disponibil în Marea Britanie. Dar în anii '60, EMI a vrut să părăsească piața competitivă a computerelor și nu era sigur ce să facă cu acest inginer strălucitor și excentric.


În timp ce se afla într-o vacanță obligatorie pentru a se gândi la viitorul său și la ce ar putea face pentru companie, Hounsfield s-a întâlnit cu un medic care s-a plâns de calitatea proastă a razelor X ale creierului său. Razele X simple arată foarte multe detalii ale oaselor, dar creierul este o bucată de țesut amorf - totul arată ca ceață pe o radiografie. Acest lucru l-a făcut pe Hounsfield să-și regândească vechea idee de a găsi structuri ascunse fără a deschide cutia.


Hounsfield a formulat un nou mod de a aborda problema imagistică a ceea ce se află în interiorul craniului.


În primul rând, ar împărți conceptual creierul în felii succesive - ca o pâine. Apoi a plănuit să iradieze o serie de raze X din fiecare strat, repetând acest lucru pentru fiecare grad al semicercului. Puterea fiecărui fascicul ar fi captată pe partea opusă a creierului - fascicule mai puternice indicând că trec prin material mai puțin dens.


În cele din urmă, în cea mai ingenioasă invenție a sa, Hounsfield a creat un algoritm pentru a reconstrui o imagine a creierului pe baza tuturor acestor straturi. Lucrând înapoi și folosind unul dintre cele mai rapide computere noi ale epocii, el a reușit să calculeze valoarea fiecărui pătrat mic din fiecare strat cerebral.


Totuși, a existat o problemă: EMI nu a fost inclus în piața medicală și nu a vrut să fie implicat. Compania a permis lui Hounsfield să lucreze la produsul său, dar cu finanțare insuficientă. A fost forțat să scormonească prin coșurile de resturi ale unităților de cercetare și să pună la punct o mașină primitivă de screening care era suficient de mică pentru a sta pe o masă.


Chiar și cu scanări reușite ale obiectelor neînsuflețite și mai târziu ale creierului de vacă, forțele din EMI au rămas scurte. Hounsfield trebuia să găsească fonduri externe dacă dorea să continue cu un scaner uman.


Hounsfield a fost un inventator genial, intuitiv, dar nu un comunicator eficient. Din fericire, Hounsfield a avut un șef simpatic, Bill Ingram, care a văzut valoarea ofertei sale și s-a luptat cu EMI pentru a menține proiectul pe linia de plutire.


El știa că nu există sprijin financiar pe care să-l obțină rapid, dar s-a gândit că Departamentul de Sănătate și Securitate Socială din Marea Britanie ar putea cumpăra echipamente pentru spitale. În mod miraculos, Ingram le-a vândut patru scanere chiar înainte de a fi construite. Deci, Hounsfield a adunat o echipă și au concurat pentru a crea un scaner uman sigur și eficient.


Între timp, Hounsfield avea nevoie de pacienți pentru a-și încerca mașina. A găsit un neurolog oarecum reticent care a acceptat să ajute. Echipa a instalat un scaner de dimensiune completă la Spitalul Atkinson Morley din Londra, iar la 1 octombrie 1971 și-au scanat primul pacient: o femeie de vârstă mijlocie cu semne de tumoare pe creier.


Nu a fost un proces rapid – a fost nevoie de 30 de minute pentru a scana, a traversat orașul cu benzi magnetice, a durat 2,5 ore pentru a procesa datele pe un computer central EMI și a captura imaginea cu o cameră Polaroid înainte de a se întoarce la spital.


Și acolo, a fost detectată o masă chistică de mărimea prunei în lobul anterior stâng al pacientului. Toate celelalte metode de imagistică a creierului erau acum învechite.


Milioane de tomografii în fiecare an

EMI, fără experiență pe piața medicală, a devenit brusc un monopol pentru o mașină la mare căutare. A intrat în producție și inițial a avut un mare succes vânzând scanere. Dar în cinci ani, companii mai mari, mai experimentate, cu o capacitate de cercetare mai mare, precum GE și Siemens producea scanere mai bune și creștea vânzările. EMI a ieșit în sfârșit de pe piața medicală - și au decis că ar putea fi mai bine să se asocieze cu unul dintre băieții mari în loc să încerce să o facă singuri.


Inovația lui Hounsfield a transformat medicina. A primit Premiul Nobel pentru Fiziologie sau Medicină în 1979 și a fost numit cavaler de Regina în 1981. A continuat să se ocupe de invenții până în ultimele sale zile, în 2004, când a murit la vârsta de 84 de ani.


În 1973, americanul Robert Ledley a dezvoltat un scaner pentru întregul corp care ar putea vizualiza alte organe, vase de sânge și, desigur, oase. Scanerele moderne sunt mai rapide, oferă o rezoluție mai bună și, cel mai important, fac acest lucru cu o expunere mai mică la radiații. Există chiar și browsere mobile acum.


Până în 2020, tehnicienii efectuau peste 80 de milioane de scanări pe an în SUA. Unii medici susțin că numărul este excesiv și poate că o treime este inutilă. Deși acest lucru poate fi adevărat, scanarea CT a beneficiat de sănătatea multor pacienți din întreaga lume, ajutând la identificarea tumorilor și la determinarea dacă este necesară o intervenție chirurgicală. Este deosebit de utilă pentru diagnosticarea rapidă a sângerărilor interne după accidente în secția de urgență.


Îți amintești ideea lui Hounsfield despre piramide? În 1970, oamenii de știință au instalat detectoare de raze cosmice în cea mai inferioară cameră a Piramidei lui Khafre. Ei au ajuns la concluzia că nu există nicio cameră secretă în interiorul piramidei. În 2017, o altă echipă a instalat detectoare de raze cosmice în Marea Piramidă din Giza și a concluzionat că nu există nicio cameră ascunsă. În 2017, o altă echipă a instalat detectoare de raze cosmice în Marea Piramidă din Giza și a găsit o cameră ascunsă, dar inaccesibilă. Este puțin probabil să fie descoperit în curând.



Comments


Cele mai citite articole

Ultimele postări

bottom of page