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Covid-19: ¿deben vacunarse todos los niños?


Covid-19: ¿deben vacunarse todos los niños?

La vacunación de los niños es de rutina y está ampliamente aceptada: sarampión, paperas, poliomielitis, difteria, rotavirus, varios tipos de meningitis, tos ferina ... la lista continúa. Todo comienza en unas pocas semanas.

¿Qué pasa con Covid-19?

Algunos países están progresando rápidamente: Estados Unidos ya ha vacunado a 600.000 niños entre las edades de 12 y 15 años. Él espera tener suficientes datos de seguridad para ser aún más jóvenes el próximo año.

El Reino Unido está recurriendo a adultos que deberían haber recibido la primera dosis a finales de julio, pero aún no han tomado una decisión sobre los niños.

Hay una pregunta científica: ¿salvará vidas la vacunación de los niños? - La respuesta es compleja porque puede diferir de un país a otro. También existe una dimensión moral y ética si las dosis para los niños salvan más vidas si se administran a los trabajadores de la salud y adultos vulnerables en otros países.

Riesgo muy bajo de Covid en niños

Uno de los argumentos para no vacunar a los niños contra Covid es que ven relativamente pocos beneficios de ello.


"Afortunadamente, una de las pocas cosas buenas de esta pandemia es que los niños rara vez se ven gravemente afectados por esta infección", dijo el profesor Adam Finn, miembro del Comité de Inmunización e Inmunización del Reino Unido.

Las infecciones en los niños casi siempre son leves o asintomáticas; esto está en marcado contraste con los grupos mayores para quienes las campañas de vacunación son una prioridad.

Un estudio en siete países publicado en The Lancet estima que menos de dos de cada millón de niños mueren con Covid durante una epidemia.

Incluso los niños con afecciones médicas que aumentarían el riesgo de infección por Covid en adultos no están vacunados actualmente en el Reino Unido. La vacunación solo se recomienda para aquellos con un "riesgo muy alto de exposición y consecuencias graves", que pueden incluir a niños mayores con discapacidades graves en cuidados residenciales.

Las vacunas son increíblemente seguras, pero los riesgos y beneficios aún deben sopesarse cuidadosamente.

Algunos países pueden beneficiarse de la vacunación de los niños.

Hay otro beneficio potencial de vacunar a los niños: puede salvar la vida de otras personas.


Este ya es el enfoque utilizado para la gripe. Los niños británicos de entre dos y 12 años reciben un aerosol nasal todos los años, principalmente para proteger a sus abuelos.

Uno de los argumentos es que el mismo tratamiento con las vacunas Covid podría contribuir a aumentar la inmunidad del rebaño, el punto en el que el virus intenta propagarse porque muchas personas están protegidas.

Las vacunas covid parecen prevenir muy bien la propagación del virus. Una sola dosis parece reducir la posibilidad de infectar el virus al menos a la mitad, e incluso aquellos que todavía están medio infectados tienen menos probabilidades de transmitirlo.

Parece que los niños no son los principales transmisores del coronavirus, pero los adolescentes mayores aún pueden desempeñar un papel.


Coronavirus, escuelas y niños: ¿cuáles son los riesgos?


"Existe evidencia concluyente del potencial de transmisión en la escuela secundaria, por lo que la vacunación puede tener un impacto en la transmisión general", dijo el Dr. Adam Kucharski de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres.

Pero no hay una respuesta universal a si vale la pena.


El programa de inmunización del Reino Unido avanza rápidamente y ha habido grandes epidemias que han dejado la inmunidad que puede desempeñar un papel.

Más de una cuarta parte de los jóvenes de 16 años en el Reino Unido tienen anticuerpos contra el coronavirus en la sangre, a pesar de las pocas vacunas.

Por lo tanto, el Reino Unido y países similares pueden encontrar que tienen suficiente inmunidad para detener la propagación del virus sin vacunar a los niños.

"La situación es muy diferente en países donde no hay muchas epidemias y no hay tanta cobertura de adultos, y también es muy difícil sin vacunar a los grupos de jóvenes", dijo el Dr. Kučarski.

Australia es un país que lucha contra la vacilación de las vacunas, y lugares como Nueva Zelanda y Taiwán han cubierto el virus tan bien que prácticamente no hay inmunidad a la infección.

¿Es eso moralmente aceptable?

Hay que tener en cuenta quién no será vacunado si se vacuna a un niño por él.

La Organización Mundial de la Salud dice que los países ricos deberían posponer los planes para vacunar a los niños y donarlos al resto del mundo. El profesor Andrew Pollard, quien dirigió los ensayos clínicos de la vacuna Oxford-AstraZeneca, dijo que era "moralmente incorrecto" dar preferencia a los niños.

La profesora Eleanor Riley, inmunóloga de la Universidad de Edimburgo, dijo: “Hay un caso de esto y si hubiera una cantidad ilimitada de vacunas podríamos ir con los mayores de 12, pero ese no es el caso.

"En última instancia, es una decisión política decidir si darles a nuestros niños una ventaja sobre los adultos que mueren en sus rebaños en otras partes del mundo".


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